Se suele decir que criar a los hijos es el trabajo más difícil que existe, otros sin embargo piensan que no hay mayor privilegio que criar a la siguiente generación. Quién tenga hijos o trabaje con ellos estará de acuerdo: Criar hijos significa trabajar duro. Eso es cierto en España, en los Países Bajos o en los Estados Unidos, pero no es menos cierto en Oriente Medio o en el norte de África. Sin embargo, a la crianza de los hijos en esas regiones debemos entender lo que significa ser un padre cristiano bajo presión.

En algunos lugares se suele decir que para criar a un niño se necesita todo un pueblo. Sin embargo, tras este dicho se esconde una terrible realidad que podemos ver en los países con un ambiente predominantemente musulmán:

A menudo la familia en general, la aldea o la comunidad son los principales perseguidores de los padres cristianos y de sus hijos.

En países como Irán, Siria, Irak, Egipto, Jordania y Palestina la iglesia ha existido desde los días después de Pentecostés en el libro de los Hechos de los Apóstoles. Por porcentaje de la población, el número de cristianos es pequeño y es reconocido por el gobierno como una minoría. Sin embargo, en otros países del norte de África y en los países de la Península Arábiga, solo existe la nueva expresión de la iglesia: la iglesia de creyentes de origen musulmán. En varios de los países estos conversos, generalmente vistos como infieles, solo pueden reunirse en secreto. En todos estos últimos países, los cristianos constituyen una minoría insignificante. Por suerte, en algunos de estos países, los gobiernos han empezado a admitir recientemente que existe algo así como un cristiano marroquí o tunecino. Sin embargo, según los gobiernos y la sociedad de otros países, como Arabia Saudita, Omán y Libia, no hay locales que sigan a Jesús.

Estos padres, especialmente cuando son criados como musulmanes que más tarde se convirtieron en seguidores de Jesús, tienen que educar a sus hijos solos, ya que a menudo están aislados de otros creyentes y tienen a otras personas que les sirvan de ejemplo.

Enseñanza con la ayuda de la iglesia

La primera sorpresa es descubrir que aquellos padres que nacieron en familias cristianas, que son generalmente los cristianos que pertenecen a las iglesias "tradicionales" (católicas u ortodoxas), confían en la Iglesia para la educación de sus hijos. "Sí, nos preocupamos por nuestros hijos y su fe. Tratamos de enviarlos a los servicios de la iglesia y a las escuelas cristianas. Pero, en casa, no invertimos mucho en su vida espiritual. Vemos eso como el papel de la iglesia, como la tarea del sacerdote.

Pero eso no significa que estos padres no hagan nada. "En primer lugar, tratamos de ser un buen ejemplo para ellos." Nos dice Marc*, un padre cristiano de tres hijos que vive en Palestina. "Hablamos de cuestiones éticas en casa, tratamos de mostrarles y enseñarles a vivir como Cristo. La mayoría de nosotros oramos en casa, por ejemplo, antes de una comida o antes de ir a la escuela y al trabajo. Algunos leen pasajes de la Biblia, pero sin hacer una reflexión al respecto. Esa es la tarea de la iglesia y del sacerdote".

Luay es un padre iraquí de 40 años. Tiene un hijo, un hijo llamado Sharbel. Luay también señala a la Iglesia cuando habla de criar hijos a la manera cristiana: "Crecimos en la Iglesia y, para nosotros, es el primer lugar al que acudimos para que nuestro hijo reciba su educación cristiana." El hombre entonces señala el papel de los padres: "También tratamos de enseñar acerca de Cristo. Espero que cuando crezca, continúe de la misma manera que nosotros, espero que su futuro sea maravilloso".

Como profesor en una escuela con muchos musulmanes en el aula, Luay, que es miembro de una de las parroquias tradicionales de Bartella, se centra en "la paz, la paz y la paz". "Cuando no hay paz, puedes estudiar para ser médico u otro buen trabajo, pero no te beneficiarás de tener un trabajo tan bueno porque la paz es mucho más importante. Nosotros, como cristianos, somos considerados "hijos de la paz". Los cristianos son conocidos como personas que se aman y que dan a la gente". Luay continúa: "En nuestra vida ponemos todo en las manos de Dios. Pedimos Su ayuda, dependemos de Él. Incluso los días difíciles de nuestro desplazamiento fueron usados por Dios para el bien de nosotros. En cada momento de los últimos años he sentido a Dios protegiéndonos. Nuestro desplazamiento tuvo una gran influencia en nosotros y en nuestro hijo. Seguro que no fue fácil para él de niño acostumbrarse a otro ambiente. Fue muy triste ver que extrañaba a sus amigos, por ejemplo. Lo perdimos todo y tuvimos que empezar de nuevo sin nada. Pero, a pesar de todo esto, sentí paz en mi corazón. Nunca quisimos que nuestro hijo se sintiera mal o que le faltara algo, siempre tratamos de ayudarlo". Sharbel está de acuerdo: "Mis padres hicieron todo lo posible para que me sintiera bien."

Lina*, una viuda siria que se hizo cristiana dice: "No le conté a nadie sobre mi conversión, pero todos notaron mis frecuentes visitas a la iglesia". Como mujer convertida del islam, no podía hablar abiertamente de su fe, pero todos sus vecinos y amigos de la ciudad sabían que había entregado su vida a Jesús. Lo mismo ocurre con sus dos hijas, Rasha y Rahaf. Las niñas "simplemente" crecieron con una madre que las siguió. "Vieron mi relación con la Santa Biblia, con la oración, con la iglesia." Las chicas también se convirtieron en creyentes. Esto subraya la verdad de una cita de James Baldwin: "Los niños nunca han sido muy buenos escuchando a sus mayores, pero nunca han dejado de imitarlos".

Eso es lo que Sofía*, una viuda con tres hijos en el norte de África, también espera. Dice que quiere dar a sus tres hijos pequeños su propia elección. "Los niños tienen que tomar sus propias decisiones. Quiero que tengan la oportunidad de conocer el Islam y el Cristianismo". Como es viuda, tuvo que mudarse de casa, ya que el entorno se volvió demasiado amenazador para ella y sus hijos. Con ellos en movimiento, la iglesia-hogar que se reúne en el salón también se mudó. "Los niños me verán leyendo la Biblia, me oirán a mí y a otros cantando canciones cristianas, me verán a mí y a otros orando". Ella espera que el ejemplo hable más fuerte en la vida de sus hijos. "Por otro lado, en la escuela aprenden el Islam porque necesitan aprender partes del Corán de memoria."

Jina, una joven de Alepo, Siria, cría sola a su hijo Abraham, de 7 años, cuando su marido Rober fue secuestrado por extremistas hace unos seis años. "Todos me preguntan cómo me las arreglo como mujer sola. Por la mañana, cuando me despierto, le rezo a Jesús. Le agradezco que me esté dando un nuevo y hermoso día. Luego leí un poco de la Biblia. A menudo Abraham me pregunta qué estoy leyendo. Me pide que se lo lea a él también. Intento explicarlo. Mi fe en Dios es grande, y entonces le digo: "Oh Señor, hágase tu voluntad". Solo le pido que devuelva a mi marido sano y salvo. A veces Apo se arrodilla y yo me arrodillo a su lado. Le pido que ore siguiendo mi ejemplo, que repita mis palabras con mansedumbre y reverencia".

¿Cómo podrías ayudar a los padres cristianos en el Medio Oriente a criar a sus hijos? Puertas Abiertas apoya la presencia en el campo de las familias a través de un socio local en la región. "Sentimos una gran necesidad en el área del matrimonio y la crianza de los hijos en la región", dice Félix*, coordinador de este trabajo en Oriente Medio y África del Norte. "Hay una falta de conocimiento en el campo de la paternidad, especialmente la paternidad basada en valores cristianos."

Con este socio local, se ha puesto en marcha un blog de padres que escriben sobre experiencias de la vida real en las que pueden conectarse con los valores del reino. Comparten ejemplos inspiradores y verdades aplicables en el campo de la crianza de los hijos. El alcance de este canal es impresionante: el canal de YouTube tuvo más de 10 millones de visitas en la primera mitad de 2019, con más de dos millones de personas viendo los videos. En algunos países, estos videos llegaron al top 10 de la lista de videos de tendencias. Dos de las muchas reacciones positivas al blog de padres son: "Este programa cambió nuestra vida familiar, ahora hacemos las cosas de otra manera" y " Sois mis modelos a seguir, aprendo muchas cosas con vosotros."