«No hay lugar para vosotros aquí». Los jóvenes María y José probablemente escucharon esa frase más de una vez. Aunque estaban cumpliendo con el propósito divino de traer a Emmanuel al mundo, parecía que todas las puertas para ellos estaban cerradas. Y ellos no fueron un caso aislado.

La Biblia está llena de historias de gente que, por algún motivo, fueron rechazados en sus hogares y tuvieron que abandonar la tierra que los había visto nacer. Algunos, como María y José, de forma temporal. Otros, como Jacob y sus hijos jamás volverían a ver la tierra que los vio nacer. En cualquier caso, todos experimentaron lo que supone vivir como refugiado, aunque este sea un concepto relativamente moderno.

El pasado mes de junio se celebró el Día Mundial del Refugiado. En realidad, no se trata de una fecha que se celebre, sino de un día que recordamos con dolor, pero también con oración. Especialmente en el actual escenario de intolerancia, guerras y persecuciones que han iniciado una de las peores crisis migratorias de la historia de la humanidad. Los refugiados son personas que se encuentran fuera de su país de origen por temor a la persecución relacionada con un conflicto armado, cuestiones de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social u opinión política, así como por la violación grave y generalizada de los derechos humanos.

Según la agencia de la ONU para los refugiados, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), a mediados de 2020, alrededor de 80 millones de personas se encontraban en situación de desplazamiento, es decir, se veían obligadas a abandonar sus lugares de origen por diferentes tipos de conflictos. Esto representa casi el doble de los 41 millones que se encontraban en esta situación en 2010 y supone aproximadamente el 1% de la población mundial. De ellos, 26,3 millones son refugiados. Entre los refugiados y los que solicitan el reconocimiento del estatuto de refugiado, hay 33,8 millones de personas.

Del total de refugiados en el mundo, el 67% procede de sólo cinco países: Siria (6,6 millones), Venezuela (3,7 millones), Afganistán (2,7 millones), Sudán del Sur (2,3 millones) y Myanmar (1 millón). Muchas crisis importantes han contribuido al desplazamiento masivo en la última década. Las cifras también incluyen a las personas que han sido desplazadas más de una vez. Estas crisis incluyen, entre otras, la guerra en Siria; la crisis de desplazamiento en Sudán del Sur tras su independencia; el flujo masivo de refugiados de Myanmar a Bangladesh; la salida de venezolanos a través de América Latina y el Caribe; la crisis en la región africana del Sahel, donde el conflicto y el cambio climático están poniendo en riesgo a muchas comunidades; La renovación de los conflictos y las preocupaciones de seguridad en Afganistán, Irak, Libia y Somalia; el conflicto en la República Centroafricana; los desplazamientos internos en Etiopía; los nuevos brotes de conflicto y violencia en la República Democrática del Congo; y la gran crisis humanitaria y de desplazamientos en Yemen.

Los conflictos en la región africana del Sahel continuaban siendo una de las mayores fuentes de nuevos desplazamientos en el primer semestre de 2020. Los problemas de seguridad masivos causados por los grupos armados son frecuentes. En total, la región registró un aumento de 128.800 nuevos refugiados. Por otro lado, 45.600 venezolanos fueron reconocidos como refugiados, principalmente en Brasil, España y México. En tercer lugar, 42.200 sirios obtuvieron protección internacional, principalmente en Alemania y Grecia, al ser reconocidos como refugiados.

¿Cuál es la relación entre los refugiados y la persecución?

La mayoría de los países afectados están en la Lista Mundial de la Persecución 2021 o, al menos, en la Lista de Observación, lo que significa que los cristianos también están afectados. Muchos tienen que abandonar sus casas y pueblos para refugiarse en otras ciudades o países, en condiciones mínimas de supervivencia, sólo por seguir a Jesucristo. Según el informe de Amnistía Internacional, en los países de Oriente Medio y del África subsahariana, los refugiados cristianos son especialmente objeto de ataques. Son objeto de secuestros, torturas, robos y agresiones físicas por parte de bandas y traficantes de personas, así como de abusos por parte de grupos extremistas. Por ello, necesitan cada vez más nuestras oraciones y ayuda económica.

A lo largo de los años, hemos mostrado las condiciones de hermanos y hermanas que, como fugitivos, tienen que abandonar sus hogares y pueblos para refugiarse en otras ciudades, en condiciones mínimas de supervivencia, sólo por seguir a Jesucristo. En varios países, la acción de grupos islámicos extremistas como el Estado Islámico en Oriente Medio y Boko Haram en África también lleva a muchos cristianos a zonas de refugio. Para desenmascarar al islam radical, los grupos utilizan la violencia, aunque los gobiernos se declaren laicos. El grupo más acosado en este contexto es el de los cristianos, por negarse a declararse musulmanes y no negar el nombre de Jesús. Al no seguir las reglas de los grupos extremistas o no convertirse al islam, la única salida es huir.

¿Cómo ayudan los cristianos a los refugiados?

En los lugares que acogen a los cristianos, hay iglesias dedicadas a servir a los refugiados, así como varios proyectos en curso de Puertas Abiertas, en los que muchos voluntarios y colaboradores atienden las necesidades físicas, emocionales y espirituales de cada uno de ellos. Sin embargo, en algunos países, la demanda es mayor que lo que se ofrece, especialmente cuando la iglesia local todavía tiene que lidiar con la discriminación religiosa en su propia sociedad.

Siria, país que ocupa el 12º lugar en la Lista Mundial de la Persecución 2021, vive la mayor crisis de refugiados del mundo. El cristiano Abud*, su mujer y sus cuatro hijos huyeron para vivir en una solitaria carpa montada en un campo a las afueras de Zahle. Esta es una de las muchas familias musulmanas que reciben apoyo de la iglesia local. «Nos dijeron que la iglesia distribuye alimentos. Realmente, esto es una gran ayuda», compartieron. Uno de los colchones colocados en el suelo también fue donado por la iglesia, que recibe apoyo de Puertas Abiertas para la ayuda a los refugiados sirios.

Butros*, un voluntario de la iglesia local, tiene 450 familias a su cargo. Él y su iglesia consideran que su tarea es ayudar a los refugiados de Siria. Casi toda la congregación participa, ya sea donando alimentos, mantas, estufas, combustible, visitas o proporcionando estudios para los niños.

Quizás nosotros nunca tengamos que abandonar nuestro hogar, aunque eso solo Dios lo sabe. Sin embargo, tenemos un llamado: ayudar al Cuerpo de Cristo. Incluso en los lugares más remotos del mundo, nosotros podemos llegar con nuestra oración y apoyo, de manera que, aquellos que han oído alguna vez «No hay lugar para ti aquí» tengan la convicción de que si tienen un lugar en el corazón de Dios.

*Nombre cambiado por motivos de seguridad.