En virtud de la normativa de "Prevención del Terrorismo", los ciudadanos pueden permanecer detenidos hasta dos años sin ser juzgados bajo la acusación de causar "desarmonía religiosa, racial o comunal", señala HRW.

"La normativa permite ampliamente a las autoridades detener y 'rehabilitar' a cualquiera que 'con palabras o intención de ser leído o con signos o representaciones visibles' provoque la comisión de actos de violencia o 'desarmonía religiosa, racial o comunal o sentimientos de mala voluntad u hostilidad entre diferentes comunidades o grupos raciales o religiosos'", señaló el grupo de derechos.

Además de los musulmanes y los tamiles, predominantemente hindúes, los cristianos también han sido objeto de la Ley de Prevención del Terrorismo. "Ni siquiera puedes escribir nada en Facebook", dijo un activista cristiano a Human Rights Watch. "Puede pasar cualquier cosa. No nos sentimos seguros para expresarnos. Pueden encerrarte con cualquier pretexto".

A principios de este año, la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, advirtió que la impunidad, la incitación al odio y la militarización del gobierno en Sri Lanka estaban amenazando los derechos humanos.

Conversiones poco éticas

Al igual que en otros países de la región, como India y Nepal, Sri Lanka también está estudiando la posibilidad de regular la conversión religiosa, supuestamente para poner fin a las "conversiones no éticas", según declaró a The Morning el profesor Kapila Gunawardana, secretario del Ministerio de Asuntos Budistas, Religiosos y Culturales.

"Aunque la gente tiene derecho a seguir la religión que quiera, se obtienen diversos beneficios económicos y otros servicios a través de conversiones poco éticas, y eso debe detenerse", dijo.

El año pasado, el primer ministro de Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, insinuó la posibilidad de introducir una ley anticonversión cuando dijo en la convención anual de All Ceylon Buddhist Councils, que la "nación budista cingalesa" estaba amenazada, entre otras cosas, por la conversión de "familias budistas tradicionales a otras religiones".

En Sri Lanka, el cristianismo se considera una religión extranjera. Ser cingalés significa ser budista; la conversión se considera una traición, según el informe de país de Puertas Abiertas. Convertirse del budismo sólo es posible cuando uno es tentado o forzado, según la creencia general.

El informe destaca la ambigüedad del término "conversión no ética", que lo abre a los abusos. "Los elementos budistas e hindúes radicales se apresuran a acusar a los conversos y a los cristianos protestantes no tradicionales de conversiones no éticas, y presentan peticiones contra ellos. También movilizan a otros aldeanos contra ellos". Incluso revelar la propia fe "puede percibirse como un intento de conversión no ética", según el informe.