El pastor evangélico estadounidense Saeed Abedini es uno de los cuatro estadounidenses en Irán que fueron liberados hoy sábado, de acuerdo con funcionarios estadounidenses e iraníes. Durante más de tres años, los activistas evangélicos han presionado al presidente Obama para que abogue por su liberación.

Abedini, de 35 años, de Boise, Idaho, es un convertido del Islam al cristianismo y pastor que había sido encarcelado desde 2012 por organizar iglesias en casas. El suyo ha sido uno de los casos de persecución religiosa de más alto perfil para los cristianos en los últimos años, junto al de Asia Bibia, en Pakistán y se ha mencionado regularmente por los pastores evangélicos en los púlpitos de todo el mundo.

Su caso le da un rostro más al tema de la persecución, especialmente en el Medio Oriente, para los cristianos en todo el mundo, y llega justamente en el "día de la libertad religiosa" en los EE.UU.

Naghmeh Abedini, su esposa, quien creció en Boise y vive allí con los dos hijos de la pareja, Rebekka, 9, y Jacob, 7, dijo a la prensa que despertó a sus dos hijos a las 7:30 am para contarles la noticia de que su padre había sido puesto en libertad.

"Ellos se sorprendieron", dijo. "Es probable que puedas escucharlos ahora, saltando arriba y abajo, preguntando" ¿Cuándo vamos a verlo? "Ha sido un tiempo de regocijo."

Naghmeh Abedini ha sido una defensora de alto perfil para su marido, publicando continuas actualizaciones en las redes sociales y hablando regularmente en conferencias cristianas de todo el país.

Saeed Abedini había establecido pequeñas iglesias en varias casas en Irán, y fue declarado culpable en 2013 de amenazar la seguridad nacional de Irán. Nacido y criado en Irán, Abedini se convirtió en ciudadano estadounidense en 2010. En julio de 2012, visitó el país de Georgia, y cuando trató de entrar en Irán para ver a sus padres, su pasaporte fue tomado y fue puesto bajo arresto domiciliario y posteriormente fue encarcelado en septiembre.

Abedini, que asiste a la Capilla del Calvario no confesional en Boise, dijo que no está claro si su marido seguirá siendo pastor, a pesar de que siempre ha estado en su corazón continuar siéndolo.

"Creo que tendrá que hacer frente a un montón de problemas", dijo. "Será necesario un tiempo de sanación para él y la familia".