Oficiales de policía y funcionarios del Departamento de Investigaciones Criminales de Sri Lanka visitaron la casa de un pastor en Polonnaruwa el pasado mes de octubre de 2020, mientras celebraban una reunión de oración el domingo por la mañana. Los creyentes reunidos habían seguido todos los requisitos de salud y seguridad establecidos por el gobierno. "Estábamos observando el distanciamiento social, y todos llevaban máscaras", dijo el pastor Dayananda.

Los oficiales interrogaron al pastor y le dijeron que los acompañara a la comisaría de policía. Junto con el pastor iba otro creyente, que le llevó en su motocicleta.

Cuando llegaron, varios monjes budistas de diferentes templos estaban presentes y comenzaron a gritar al pastor, diciendo: "¿No le hemos dicho ya que no puede hacer cosas cristianas aquí? Esto es una región budista. Están convirtiendo a los budistas a la fuerza en su religión. Si quieres hacer actividades religiosas, entonces ve a otro lugar."

El pastor Dayananda indica: "La policía tomó copias de todos nuestros registros de asistencia. También me preguntaron si he obtenido permiso para tener un lugar de culto. Les mostré mis credenciales de que soy un sacerdote cristiano y les informé que sólo estoy sirviendo a los creyentes de este pueblo. Pero no dejaron de gritarme que estoy convirtiendo a los budistas."

Los monjes entonces señalaron al creyente que había acompañado al pastor, y dijeron: "Este hombre es budista. Solía ser el conductor de nuestro templo, pero ahora lo han convertido".

El creyente se interpuso e intentó compartir su testimonio, diciendo: "Yo solía ser un borracho y una persona terrible, pero Jesús cambió mi vida". Pero se negaron a escucharlo.

Al final, el oficial de policía le dijo al pastor que detuviera los servicios. El pastor entonces pidió una orden escrita. "Le pedí al oficial que me diera una carta escrita con sus órdenes, pero él se negó", dijo el pastor.

Él y otros líderes de la iglesia han estado planeando ir a reunirse con los oficiales de policía para discutir el asunto, pero no pudieron hacerlo, porque muchas áreas del país están bajo encierro.

Hace dos años, este pastor fue atacado. Los colaboradores locales de Puertas Abiertas ayudaron a instalar cámaras de seguridad en el lugar. Desde entonces, tanto los monjes como la mafia han tenido miedo de atacarlos o amenazarlos en su casa.