El gobierno de Laos colabora con las iglesias para informar a las autoridades rurales sobre los derechos legales de los cristianos. En una serie de seminarios, organizados por los representantes de las iglesias, el Ministerio del Interior y el Frente Lao para la Construcción Nacional, las autoridades provinciales son educadas al respecto de la Ley de la Iglesia Evangélica.

Esta ley, aprobada en diciembre de 2019, otorga a los cristianos del país el derecho a reunirse para rendir culto y orar, así como a conectarse con las comunidades cristianas de otros países. Deben autofinanciar sus actividades y cumplir las leyes y reglamentos de Laos.

El hecho de que las autoridades nacionales estén dispuestas a dar más libertad a los cristianos es una buena noticia, pero la aplicación a nivel local será un desafío, dijo Thomas Muller, analista de persecución de la unidad de investigación de Puertas Abiertas.

"Es en las zonas rurales donde los cristianos, en particular los conversos, se enfrentan a la mayor presión", dijo. "Los líderes de las aldeas, los líderes religiosos y animistas los ven como un enojo para los espíritus y como un problema para la comunidad. Este año también hemos visto muchos incidentes de acoso por parte de familiares y vecinos".

El mes pasado, las autoridades locales de dos pueblos rurales obligaron a 14 familias que se habían convertido recientemente al cristianismo a retractarse de su fe y las amenazaron con el desalojo. El estrés y el miedo del acoso constante hizo que algunas familias se retractaran y abandonaran su nueva fe.

En julio, cuatro cristianos, uno de ellos un colaborador local de Puertas Abiertas, fueron arrestados y acusados de no respetar las costumbres y la cultura de la aldea y de realizar una ceremonia funeraria sin permiso. La tradición local requiere que los cristianos conversos que quieran usar el cementerio de la aldea para el entierro paguen una cuota de un cerdo, algunas jarras de alcohol y 5 millones de LAK (aproximadamente 500 euros). Cuando se negaron a pagar, los cuatro cristianos fueron detenidos y desde entonces permanecen en prisión.

En ambos incidentes, los nombres y lugares están siendo omitidos para preservar la seguridad de los involucrados.

Los representantes de la iglesia y los oficiales del gobierno, sin embargo, dijeron que esperaban que los seminarios contribuyeran a un mayor entendimiento entre las autoridades locales y las comunidades cristianas.

"El gobierno ha aprobado oficialmente esta ley", nos dice un pastor cristiano de la provincia de Bolikhamxay. "En la reunión, explicamos la ley a los representantes de las autoridades locales, y estos representantes pasarán la información a otros funcionarios locales, incluyendo las autoridades de los pueblos".