La ley fue aprobada por el Senado y enviada al presidente para su firma, pero sin publicar el texto. De hecho, la última vez que las comunidades religiosas y los activistas de derechos humanos del país vieron un proyecto de texto fue en 2020. Aquel borrador fue muy criticado, ya que no incluía muchas de las recomendaciones de organizaciones internacionales como  Organisation for Security and Cooperation in Europe, o del relator especial de la ONU para la Libertad de Religión o Creencias, Ahmed Shaheed.

Ahora parece que el texto de la nueva ley no ha cambiado mucho, según la agencia de noticias Forum18, con sede en Oslo. Las actividades religiosas y la enseñanza religiosa siguen requiriendo el permiso del Estado, y compartir la propia fe con otros sigue estando prohibido. Los libros religiosos y otras publicaciones tendrán que seguir siendo presentados al Comité de Asuntos Religiosos del Estado para un «análisis de expertos» y el proceso de registro de las organizaciones religiosas sigue siendo un reto burocrático, según la agencia.

Restricciones a la libertad de expresión

Mientras tanto, el gobierno ha estado imponiendo multas a los periodistas por artículos sobre temas religiosos y ha impuesto restricciones a los sitios web de las redes sociales.

El 22 de junio, uno de los sitios de noticias más populares de Uzbekistán, Kun.uz, dejó de publicar durante un día después de que uno de sus reporteros fuera multado por escribir artículos que se consideraban que violaban la legislación sobre extremismo religioso.

La organización de noticias publicó una declaración en su sitio web en la que afirmaba estar cada vez más preocupada por las restricciones gubernamentales a la libertad de expresión, según EurAsiaNet.

En la misma semana, cuatro redactores del sitio de noticias religiosas Azon.uz también recibieron multas por motivos similares.

El 2 de julio, el regulador de comunicaciones de Uzbekistán anunció restricciones a varios sitios web de redes sociales, supuestamente por violar una nueva ley de datos personales que exige a las empresas almacenar los datos de los usuarios en servidores dentro del país [RFA/RL]. Los usuarios uzbekos informaron de restricciones de acceso a Twitter, TikTok, VKontakte y Skype.

El gobierno uzbeko ha «endurecido las normas sobre Internet y ha aumentado la presión sobre los periodistas y los blogueros», en vísperas de las elecciones presidenciales de octubre, según RFA/RL.

En marzo, se modificaron las leyes de comunicación, penalizando los insultos en línea al presidente y los llamamientos a «disturbios masivos», según el sitio de noticias.

Pocos cambios

El presidente Shavkat Mirziyoyev, que se presenta a la reelección en octubre, prometió cambios cuando asumió el cargo en 2016 y se ha presentado como un reformista, pero para los cristianos y otras minorías religiosas no ha cambiado mucho. «Allí donde las iglesias no han sido registradas, los cristianos sufren repetidamente redadas policiales, amenazas, detenciones y multas», señala la investigación de Puertas Abiertas en su informe sobre el país.

El país también ha permanecido este año en la Lista de Vigilancia Especial de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, un organismo asesor del gobierno bipartidista. «Instamos al gobierno uzbeko a que continúe realizando mejoras tangibles en su historial de libertad religiosa y derechos humanos», declaró a la VOA Nury Turkel, comisionada de la USCIRF.