Los miembros de la iglesia Sacred Heart Church, aprobada por el Estado, en Yining, a 700 kilómetros al oeste de Urumqi, la capital de Xinjiang, no recibieron razones para la destrucción de su edificio. Sin embargo, fuentes locales sugirieron a AsiaNews dos razones: los planes del gobierno para el desarrollo comercial de la tierra y el hecho de que el edificio era demasiado visible para la comodidad del gobierno.

La iglesia recibió una advertencia en 2018 cuando los funcionarios de la Oficina de Asuntos Religiosos ordenaron la eliminación de una serie de elementos en el exterior del edificio, incluyendo relieves, dos estatuas de San Pedro y San Pablo, una cruz, dos cúpulas y los campanarios, "porque eran 'demasiado llamativos'", informó AsiaNews.

Al menos otras cuatro iglesias católicas fueron destruidas en los últimos años por motivos comerciales, según el sitio de noticias. Al igual que la Sacred Heart Church, cada una de ellas contaba con permisos, pero los edificios fueron demolidos de todos modos, y sin compensación.

Bajo la presidencia nacional de Xi Jinping, la vida se ha vuelto mucho más difícil para las minorías religiosas de Xinjiang. La región se ha convertido en sinónimo de lo que el gobierno chino denomina "reeducación" de la población uigur, mayoritariamente musulmana, como parte de una campaña antiterrorista.

Sin embargo, los activistas de derechos y los gobiernos internacionales han acusado a China de violaciones de los derechos humanos contra los uigures y otras minorías de Xinjiang. Según AsiaNews, se calcula que en los últimos años se han destruido unas 16.000 mezquitas en nombre de la "sinización ".

La demolición de edificios de iglesias y locales de otras religiones, en particular del Islam, no es infrecuente en Xinjiang, así como en otras partes de China, según declaró a Puertas Abiertas una fuente local que desea permanecer en el anonimato por motivos de seguridad. "Las estructuras que son demasiado visibles, en particular las que tienen hermosos diseños y están construidas en un estilo arquitectónico extranjero, son el objetivo, ya que el gobierno chino las considera símbolos religiosos", dijo. "Una ubicación en un distrito concurrido o en un bulevar importante, donde llama la atención, corre mayor riesgo de ser derribada".

Las cosas no cambiarán pronto. "Los altos dirigentes de Pekín lo intentan todo para desmoralizar a las comunidades religiosas de la mayoría de las religiones, incluso cortando los lazos entre los grupos religiosos locales con sus homólogos extranjeros".