"En el último medio siglo el gobierno ha perseguido sistemáticamente a los cristianos. Queda por ver si esto ocurrirá ahora", dice Jan Vermeer, director de comunicaciones de Puertas Abiertas en Asia. "Durante décadas, los creyentes han sido oprimidos y amenazados por el ejército y esto ha sido ignorado en gran medida por el mundo porque viven en lugares realmente remotos. El ejército ha tenido mucho éxito en mantener estas regiones aisladas".

"Mientras el ejército toma el poder y detiene a los líderes del país, se han cortado todas las líneas de comunicación, como el teléfono e Internet", dice un colaborador local de Puertas Abiertas. Los canales de televisión tampoco han estado disponibles, excepto el canal militar, y los bancos también han cerrado en toda la nación debido a la falta de servicio celular. "Estamos incomunicados con nuestros contactos en el interior del país, pero estamos haciendo todo lo posible para controlar la situación".

Suu Kyi representa a la Liga Nacional de la Democracia (LND), que ganó notablemente las elecciones de noviembre de 2020, impugnadas por el ejército. Ella, junto con el presidente Win Myint y otros miembros de la LND han sido detenidos en la mañana del lunes por las fuerzas del Estado. Suu Kyi ha seguido siendo una figura de la democracia en el país a pesar de las reacciones internacionales por su respuesta al genocidio rohingya.

Myanmar ha sufrido la guerra civil más larga del mundo y la transición a la democracia ha sido lenta. En las últimas décadas que el país ha estado bajo la junta militar, la persecución contra los cristianos, especialmente en los estados de Chin y Kachin, ha sido sistemática. Casi el 90% de la población de estas zonas es cristiana, y los militares budistas acérrimos de Myanmar han sido señalados durante mucho tiempo por los abusos contra los derechos humanos de esta población, con el cierre de iglesias y las palizas a los creyentes por su fe.

En la recién publicada Lista de Vigilancia Mundial, los investigadores señalan que el ejército de Myanmar y los funcionarios pro-militares del gobierno están muy influenciados por el sentimiento nacionalista budista y suelen considerar a los cristianos como ciudadanos de segunda clase:

"Los cristianos se enfrentan a requisitos más duros a la hora de solicitar servicios gubernamentales. Por ejemplo, se les exige que presenten documentos adicionales o su solicitud se retrasa, a veces indefinidamente. Las denuncias remitidas a la policía por los cristianos son ignoradas en la mayoría de los casos. Los cristianos también tienen menos acceso a los préstamos y a las prestaciones estatales que los socios o clientes no cristianos. Incluso en las regiones de mayoría cristiana, los funcionarios de la autoridad suelen ser budistas".

"Mientras esperamos que las cosas se desarrollen en Myanmar, estemos atentos", dice Vermeer. "Oremos por la protección de Dios sobre su iglesia. Oremos para que este nuevo desarrollo no dañe a nuestros hermanos y hermanas en las Colinas Chin."

Puertas Abiertas fortalece a los creyentes perseguidos en Myanmar a través de la distribución de literatura, programas de discipulado y liderazgo, apoyo a los medios de vida, enriquecimiento familiar y matrimonial, y formación de niños y jóvenes. Myanmar ocupa el puesto 18 en la Lista de Mundial de la Persecución de Puertas Abiertas.