Este año, sin embargo, los obispos católicos dieron instrucciones a las iglesias de todo el país para que cantaran el himno al final de la misa. Se trata de una respuesta, según los obispos, a una invitación del presidente para «celebrar una oración común por Bielorrusia».

La letra, escrita por la poeta católica Natalia Arsenieva en 1943, pide a Dios que bendiga al país y a su pueblo. Ya popular, un año antes de que Lukashenko llegara al poder, la canción era candidata para convertirse en el himno nacional de Bielorrusia, hasta que se convirtió en un estandarte durante las protestas antigubernamentales del año pasado.

Una «canción fascista», arremetió el presidente

«Quieren subvertir nuestra memoria histórica, rehabilitar a sus abuelos y bisabuelos y terminar lo que empezaron», dijo, según AsiaNews. «Quieren destruir nuestro Estado soberano, enarbolando banderas mercenarias y exaltando el canto de los siervos católicos de los nazis, pero se lo haremos pagar».

En Bielorrusia se han producido protestas generalizadas y enfrentamientos violentos desde las elecciones presidenciales de agosto del año pasado que, según la oposición, fueron amañadas a favor del actual Lukashenko, en el poder desde 1994.

Desde el inicio de las protestas, han aumentado las violaciones de la libertad religiosa, según Forum19. Se ha prohibido la entrada en el país a los trabajadores religiosos extranjeros y se ha presionado a las comunidades religiosas para que se alineen con el régimen, en el marco de una campaña dirigida por el gobierno para reprimir la disidencia.