En los últimos meses, otros dos estados indios, Madhya Pradesh y Uttar Pradesh, han aprobado una legislación similar en respuesta a lo que los grupos nacionalistas hindúes han denominado "yihad del amor", la acusación de que los hombres musulmanes atraen a las chicas hindúes para casarse y convertirlas a la fuerza.

Gujurat, en la costa occidental de la India, siguió la tendencia la semana pasada, y el estado de Haryana, en el norte del país, también está elaborando una ley anticonversión sobre la misma base. Los cuatro estados están gobernados por el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata.

Gujurat tiene una ley anticonversión desde 2003, que prohíbe la conversión mediante regalos y beneficios, ya sean monetarios o de otro tipo. La nueva versión añade una tercera categoría: "promesas de un mejor estilo de vida y de bendiciones divinas". Los infractores de la ley pueden esperar penas de prisión de tres a diez años.

Las leyes anticonversión, aparentemente destinadas a proteger a las minorías religiosas, se utilizan en cambio con frecuencia como pretexto para acusar a minorías como los cristianos y los musulmanes. Desde que se adoptó la nueva ley en Madhya Pradesh, el ya elevado número de ataques violentos ha aumentado aún más, según han declarado los líderes cristianos al sitio de noticias católico UCAN.

"Respaldadas por escasas o nulas pruebas, las leyes anticonversión tienen su origen en la afirmación de que las conversiones forzadas están aumentando en la India y el gobierno debe proteger a los vulnerables de la fe hindú", dijo una portavoz de Puertas Abiertas. "A pesar de que estas leyes han existido en algunos estados desde hace más de cincuenta años, se han dictado muy pocas condenas -si es que hay alguna-; sin embargo, los abogados afirman que la policía registra cada mes nuevos casos contra cristianos en virtud de estas leyes. La falta de estas condenas, en comparación con el importante número de detenciones y casos registrados contra minorías religiosas, demuestra el abuso extendido de la ley para atacar a las minorías religiosas, a pesar de las protecciones constitucionales", afirmó.

Prejuicios

A principios de este año, Human Rights Watch dijo que la parcialidad contra las minorías religiosas se habían "infiltrado en instituciones independientes, como la policía y los tribunales" y que los prejuicios habían permitido a "grupos nacionalistas amenazar, acosar y atacar a las minorías religiosas con impunidad".

En su informe anual sobre derechos humanos de 2020, el Departamento de Estado de EE.UU. afirmó estar preocupado por "la violencia social basada en la religión y las castas y por parte de grupos asociados a la religión" en India, y añadió que los musulmanes y los grupos Dalit de casta inferior eran los más vulnerables.

Como muchos de los cristianos pertenecen a la casta más baja de los Dalit, esto los hace doblemente vulnerables. Se enfrentan a la discriminación no sólo por su fe, sino también por su posición en la sociedad. "Aunque la ley protege a los Dalits, hubo numerosos informes de violencia y una importante discriminación en el acceso a los servicios, como la atención sanitaria, la educación, el acceso a la justicia, la libertad de movimiento, el acceso a las instituciones (como los templos) y el matrimonio", dice el informe.