El 15 de junio, el tribunal penal de Minya, en el Alto Egipto, declaró a los hombres culpables de participar en la violencia sectaria y los condenó a cinco años de prisión a cada uno.

Los hombres formaban parte de una turba que atacó a una comunidad cristiana en Al-Karm, tras los rumores de un romance entre un hombre cristiano y una mujer musulmana divorciada. Las propiedades de los cristianos fueron destruidas, y la madre del acusado, Suad Thabet, de 70 años, fue arrastrada a la calle donde la golpearon y desnudaron.

La esperanza de Thabet de que se hiciera justicia se desvaneció cuando un tribunal absolvió en diciembre de 2020 a otros tres hombres de haberla atacado. Sin embargo, ahora podrían enfrentarse a cargos.

La divorciada musulmana, la Sra. Nagwa Ragab Fouad, negó el romance con el cristiano copto Ashraf Attiya y dijo que su marido separado había inventado las acusaciones para obtener un divorcio gratuito y despojarla de sus derechos.

A lo largo de los años, los coptos se han enfrentado en repetidas ocasiones a ataques de grupos. Los rumores de una supuesta blasfemia, o la apertura de una nueva iglesia, pueden ser suficientes para desatar la violencia, según un informe sobre el país elaborado. «Por lo general, las autoridades locales recurren a las llamadas 'sesiones de reconciliación' para resolver un conflicto, lo que de facto suele significar que los atacantes musulmanes quedan libres», señala el informe. «Esto ha dado lugar a una cultura de impunidad de la violencia contra los cristianos».

«Aunque se han necesitado cinco años para llegar a este veredicto, estas sentencias son un paso en la dirección correcta», dijo una organización local de derechos humanos, the Egyptian Initiative for Personal Rights. Muestra cómo «aplicar justicia entre los ciudadanos sin discriminación basada en su religión, en lugar de aplicar las habituales sesiones de reconciliación», señaló la organización en un comunicado.

Aunque se trata de un avance positivo, hay muchos incidentes en los que los autores se libran de los crímenes cometidos contra los cristianos o los casos judiciales se prolongan durante años, dijo un líder cristiano local. «En este caso se ha producido un gran revuelo en las redes sociales. La vergonzosa agresión a la anciana, en particular, es inaceptable y condenada en la cultura egipcia, y sigue causando ira cinco años después», dijo el líder, cuya identidad se mantiene oculta para preservar su seguridad. «Esto podría haber obligado a las autoridades judiciales y a la Fiscalía General a impulsar un veredicto aceptable. Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer para que los cristianos reciban justicia por acosos y conflictos menores a los que se enfrentan a diario», afirmó.