En menos de tres meses, presuntos militantes de las Fuerzas Democráticas Aliadas, o ADF, “han matado a casi 200 personas, han herido a decenas más y han desplazado a unas 40.000 personas en el territorio Beni de la República Democrática del Congo (RDC) en la provincia de Kivu del Norte, así como en las aldeas cercanas de la provincia Ituri”, dijo a los periodistas el portavoz de la agencia, Babar Baloch, el 19 de marzo.

En las últimas semanas, al menos 44 civiles murieron en múltiples ataques contra aldeas de las provincias de Ituri y Kivu del Norte, incluso cerca de la ciudad de Beni.

Los observadores dicen que el número de ataques atribuidos a las ADF ha aumentado en número e intensidad desde el inicio de una ofensiva del ejército de la RDC contra el grupo en octubre de 2019.

El Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, o ACNUR, dijo que ADF fue responsable del asesinato de 465 personas en 2020, pero un informe de febrero de la Oficina Conjunta de Derechos Humanos de la ONU en la RDC dijo que el año pasado se perdieron 849 vidas en ataques que podrían atribuirse al ADF.

Los líderes de la Eglise du Christ au Congo, una red de iglesias evangélicas en el país, han pedido al presidente Felix Tshisekedi que analice la situación de seguridad en la parte oriental del país, para poner fin a las masacres y la violencia.

Las Fuerzas Democráticas Aliadas, también conocidas como Muslim Defense International, han estado atacando comunidades durante décadas, incluyendo el asesinato y secuestro de cristianos, y entrenando y enviando yihadistas a otros países de África.

En los últimos años, el grupo se ha acercado más al Estado Islámico, que ha llamado a la RDC la "Provincia de África Central" del "califato". El líder de ADF, Musa Seka Baluku, dijo que ambos grupos están ahora unificados y que "ya no hay ADF", según el Wall Street Journal.

El 12 de marzo, el grupo liberó a 12 rehenes cerca de la ciudad de Ndalya, provincia de Ituri y les encargó que llevaran un mensaje a las autoridades y la población: “Conviértanse inmediatamente al Islam y eviten las prácticas que enfurecen a Alá. Detengan las operaciones militares contra nosotros si quieren librarse de nuestra venganza.”

Incremento de los ataques

Estados Unidos ha expresado su preocupación por este crecimiento, así como por el surgimiento de un grupo islámico en Mozambique llamado Ansar al-Sunna. El Departamento de Estado anunció a principios de este mes que impondría sanciones a ambos grupos, así como a algunos de sus líderes.

Ansar al-Sunna ha estado activo en la provincia norteña de Cabo Delgado en Mozambique desde 2017, pero comenzó a ser más activo el año pasado con un aumento significativo en el número de ataques y el uso de armas más sofisticadas.

Hasta ahora, más de 2.000 personas han muerto, dijo ACNUR el 22 de marzo. Advirtió que la violencia está aumentando y que el número de personas desplazadas podría llegar a 1 millón en junio.

Cuando se alineó con el Estado Islámico en 2019, Ansar al-Sunna, también conocido como ahl-Sunnah wa Jama'ah, comenzó a apuntar a los cristianos. Se enfrentan a asesinatos, el saqueo de sus hogares y negocios y la destrucción de iglesias, según un informe de Open Doors sobre la insurgencia islámica en Mozambique.

Si bien la designación de la ADF y Ansar al-Sunna como Organización Terrorista Extranjera tiene claras ventajas que pueden incluir considerar las actividades del grupo en el radar de los actores internacionales y sentar las bases para una postura internacional conjunta contra ellos, parece haber algunas preocupación entre los cristianos sobre el terreno”, dijo Jo Newhouse, portavoz del trabajo de OD en África subsahariana.

Algunos temen que pueda conducir a un aumento de los ataques contra los cristianos, ya que el grupo podría recibir más apoyo de ISIS y luego ser impulsado a demostrar su lealtad a la agenda expansionista islámica. Los cristianos parecen estar observando nerviosamente los acontecimientos”, dijo Newhouse.

"Puertas Abiertas hace un llamado a los cristianos de todo el mundo a permanecer en oración por los cristianos mientras enfrentan la constante inseguridad y la incertidumbre que la acompaña", dijo.