El 14 de enero, unas 46 personas pertenecientes a la etnia pigmea murieron en un ataque perpetrado por presuntos militantes de las Fuerzas Democráticas Aliadas (ADF) en la provincia de Ituri.

El 4 de enero, unos 22 civiles murieron en un asalto nocturno a la aldea de Mwenda, en la región de Beni, en la vecina provincia de Kivu del Norte. Los atacantes utilizaron armas de fuego y machetes, dijo Jeremi Mbweki, quien fue identificado por Reuters como "líder de la sociedad civil". Dijo que al menos otros 17 residentes habían sido asesinados a machetazos en un ataque a una aldea cercana la semana anterior.

El 31 de diciembre, 25 personas murieron en otro ataque de las ADF en la aldea de Tingwe, también en la región de Beni.

"Se ha declarado una guerra contra la República Democrática del Congo", declaró a RFI la gobernadora provincial, Carly Nzanzu Kasivita, tras la muerte de siete civiles en otro ataque el 30 de diciembre. Afirmó que es necesaria una "movilización nacional e internacional" para poner fin a la violencia actual.

Los observadores dicen que el número de ataques atribuidos a las ADF ha ido aumentando en número e intensidad desde el inicio de una ofensiva del ejército contra el grupo en octubre de 2019. Un grupo de ciudadanos locales llamado Lucha sugiere que más de 1.200 civiles han sido asesinados desde entonces por el grupo militante islámico.

Las Fuerzas Democráticas Aliadas, también conocidas como Defensa Musulmana Internacional, han estado atacando a las comunidades durante décadas, incluyendo el asesinato y secuestro de cristianos, y el entrenamiento y envío de yihadistas a otros países de África.

El país ocupa el puesto 40 en la Lista Mundial de la Persecución de Puertas Abiertas, habiendo entrado en la lista este año por primera vez.

El año pasado, un informe de la ONU sugería que los abusos de derechos "generalizados, sistemáticos y extremadamente brutales" de las ADF "podrían constituir, por su naturaleza y alcance, crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra".

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, ha dicho que las ADF están conectadas con otros grupos yihadistas de toda África. "En mi opinión, la ADF forma hoy parte de una red que comienza en Libia y se extiende hasta el Sahel, hasta la región del lago Chad, y que está presente en Mozambique", dijo a RFI. La ADF no se ha vinculado formalmente con el Estado Islámico, pero el IS ha empezado a reivindicar algunos de los ataques de la ADF y ha llamado al Congo la "Provincia de África Central" del "califato".

"Tenemos que prestar atención a estos acontecimientos porque lo que está ocurriendo en el este de la RDC, la matanza de civiles inocentes casi a diario es una tragedia de la que no se informa", dijo Illia Djadi, analista de Puertas Abiertas para la libertad de religión o creencia en el África subsahariana.

Dado que la RDC es 95% cristiana, la mayoría de los asesinados son cristianos. "Estas comunidades predominantemente cristianas son atacadas por un grupo extremista islámico con una clara agenda expansionista islámica", dijo Djadi.

"Es un recordatorio de lo que está ocurriendo en otras partes de la región del Sahel central", dijo. "Pensemos en grupos como Boko Haram en el noreste de Nigeria, por ejemplo. La ideología, la agenda de establecer un 'califato' en la región, y la forma en que operan es la misma, y podemos ver cómo infligen un terrible sufrimiento a personas inocentes."

"Como Puertas Abiertas queremos ser la voz de alarma y hacemos un llamamiento urgente al gobierno nacional y a la comunidad internacional para que hagan todo lo posible por proteger las vidas inocentes y restablecer la paz en esta convulsa región", indicó Djadi.